Nature & Paysages

La tourbière des Hautes Fagnes se trouve juste au carrefour entre l’Ardenne et l’Eifel. D’ici jaillissent d’innombrables sources, essentielles à la préservation de cette nature et à ces paysages uniques. Long de près de cent kilomètres et large de trente, les Cantons de l’Est ont un panel assez étonnant de paysages différents.

Les paysages des Cantons de l‘Est

Les lacs d’Eupen, de La Gileppe et de Bütgenbach figurent parmi les cinq plus grands plans d’eau intérieurs du pays. Les Cantons de l’Est ont une grande variété de paysages à offrir tout au long de cette bande de terre de 100 kilomètres sur trente. Les Hautes Fagnes s’étendent sur pas moins de 4500 ha. Elles respirent au rythme des mars et marécages, des forêts de bouleaux peu touffues et forment ainsi une réserve naturelle unique en Europe.

Quand le regard se porte au sud, le paysage change une nouvelle fois de caractère, laissant exploser l’abondance des forêts ardennaises. Aux alentours de Saint Vith, les Ardennes s’élèvent graduellement vers les cimes de la moyenne montagne de l’Eifel qui leur fait de l’œil à l‘horizon. Des vallées endormies comme celles de l’Our invitent à la découverte du pays campagnard environnant. Les Cantons de l’Est regorgent de nombreux paysages naturels et culturels, qu’il vous suffit de découvrir : le prochain coin de terre vierge et la prochaine merveille naturelle vous attendent.

 


Paysage bocager

 

En Belgique, les villages riches en haies sont surtout Sourbrodt, Ovifat, Robertville, Outrewarche, Weywertz, Elsenborn et Nidrum. En comparaison avec les haies allemandes, les haies belges sont moins hautes et l’aubépine y est plus fréquente. Les vaches qui paissent dans les prés n’appréciant pas l’aubépine, elles ne la considèrent pas comme un petit supplément à leur menu habituel.

Les haies se sont seulement développées au 19e siècle, parallèlement à l’expansion des pâturages et de l’économie laitière (délimitation des parcelles). Cette évolution très progressive n’a eu qu’un impact partiel sur les communes de l’Eifel où le paysage culturel maintenait encore toute son importance. Ainsi, les haies sont témoins d’une exploitation spécifique de l’environnement rural. Les haies protègent les animaux du vent, du soleil et parfois de la pluie. Elles abritent de nombreuses espèces d’oiseaux. Par ailleurs, elles s’intègrent bien mieux au paysage que le fil barbelé. Mais les haies ont tendance à disparaître depuis l’introduction du barbelé et de l’agriculture moderne. Leur disparition entraîne celle des témoins de notre passé et d’habitats biologiques précieux.

Il existe différents types de haies : les haies de protection placées devant les maisons et généralement composées d’une série de hêtres ou de charmes; les haies profondes abritant des arbres à haute tige et les haies profondes qui nécessitent une taille annuelle. Afin de contribuer à la sauvegarde de ces haies menacées de disparition, la Région wallonne a instauré une prime à leur entretien par les agriculteurs. Ainsi, dans l’Eifel belge, 856 km de haies sont protégées grâce à ce soutien financier.

 


Lacs

L’Eifel regorge de cours d‘eau. Certains d’entre eux sont retenus dans des barrages pour la production d’eau potable ou d‘électricité. Les travaux de construction du barrage de Bütgenbach ont été achevés en 1932. Les eaux de la Warche et de la Holzwarche viennent approvisionner ce barrage d’une capacité de 12.000.000 m2. Bien que disposant d’une petite centrale hydraulique, le barrage a été conçu prioritairement comme réservoir d’eau pour la production d’électricité du barrage de Robertville, situé légèrement en aval. De nos jours, le lac de Bütgenbach, couplé au centre sportif et touristique de Worriken, est devenu un des pôles d’attraction touristique les plus importants de la région. D’autres barrages sont situés à Eupen (Vesdre) et près de Jalhay (Gileppe). 

 

Le lac de Robertville

Lové au pied des Hautes Fagnes, le village pittoresque de Robertville est un écrin de verdure. Le lac enchanteur et ses alentours, le château moyenâgeux de Reinhardstein et les superbes forêts valent véritablement le détour. Entouré d’une nature de toute beauté, le lac de Robertville reflète une atmosphère propice à la détente. Et les instances officielles confirment la pureté exceptionnelle de l‘eau.

Lorsque la chaleur de l’été s’invite, la zone de baignade en plein air avec pelouse s’avère idéale pour se rafraîchir. Et les enfants sont particulièrement contents de s’amuser sur la plage de sable. Personne ne risque de s’ennuyer au lac de Robertville, car toute la famille y trouve son compte d’amusement et de détente : pêche, pédalos, bateaux électriques, barques ou natation.

 

Le lac de Bütgenbach

Vacances actives et récréatives : vous serez ravis de Bütgenbach et de ses offres loisirs exceptionnelles ! Le barrage de Bütgenbach (120 ha), c’est la Mecque régionale des fanas de sports nautiques. Le centre sportif et touristique de Worriken accueille les vacanciers d’ici et d’ailleurs depuis maintenant 25 ans. L’infrastructure variée et la situation du complexe au pied du plateau des Hautes Fagnes font de Worriken le site de villégiature idéal offrant les conditions optimales à la pratique des sports nautiques et d‘aventure.  Le centre dispose par ailleurs de  2 restaurants, de 48 chalets de vacances, d’hébergements pour groupes et d’un camping.

Les amateurs de sports nautiques pourront y pratiquer entre autres la voile, le surf, la natation (dans le lac ou à la piscine couverte), le canoë, le kayak, le pédalo, la barque et quantité d’autres activités. La nouvelle attraction « VENNtastic-Beach » dispose entre autres d’une plage de sable de  8.000 m2. Située plein sud, elle s’étend sur 150 m et accueille toute une série de nouvelles infrastructures de loisir : une anse pour les petits, un trampoline de 7 mètres, un iceberg artificiel de 5 mètres pour les parties d’escalade, des terrains de sable pour le beach-volley, des terrains de soccer et de handball.

Les amateurs de sports d‘aventure ne seront pas en reste : mur d’escalade,  parcours aérien, tyrolienne, VTT, tir à l’art, nombreux sports de balle, tennis, squash, badminton, swing golf, trampoline, … Et, pour ceux qui préfèrent la randonnée, un sentier balisé de 11 km longe le lac.

 

Barrage de la Vesdre

A quelques petits kilomètres du centre d’Eupen, se dresse un gigantesque mur  de pierre: le barrage de la Vesdre. Au confluent de la Vesdre et du Getzbach, le lac de barrage approvisionne Eupen, le Pays de Herve, la périphérie de Liège et le Domaine du Sart Tilman en eau potable. Le barrage de la Vesdre complète son panel avec une balade sur le sentier didactique de l’eau et de la forêt. La possibilité de se mesurer au plus haut mur d’escalade de l’Euregio !

Le centre touristique du barrage de la Vesdre est situé directement au bord du barrage et offre aux visiteurs une vue magnifique sur le barrage et les forêts avoisinantes. Le centre touristique est l’endroit idéal pour des excursions en famille et les personnes cherchant détente et proximité avec la nature. Cyclistes et marcheurs qui explorent les pistes cyclables et sentiers pédestres aux alentours du lac sont également les bienvenus chez nous. Une grande plaine de jeux est à disposition pour les plus jeunes visiteurs.

 

 


Les vallées

Depuis la nuit des temps, les forces de la nature sculptent le paysage des Cantons de l’Est, laissant aux mouvements de la croûte terrestre, au vent et à l’eau le temps d’accomplir leur œuvre. Pour ne citer qu’un exemple, la crête montagneuse des Ardennes est née de la poussée d’un plissement de la croûte terrestre. L’érosion a ensuite donné naissance au haut plateau des Fagnes. Voici 80 millions d’années, la mer coulait dans les jardins de la région, des dépôts de sédiments marins en témoignent.

Par ailleurs, l’eau joue un rôle important dans le devenir du paysage et des vallées. Les Cantons de l’Est se situent sur les hauteurs des bassins versants. C’est pourquoi on y trouve de nombreuses sources et petits ruisseaux qui grandissent au fur et à mesure pour devenir fleuves imposants. L’Eifel belge se situe sur deux bassins fluviaux : les sources à l’ouest se jettent dans la Meuse, celles de l’est dans le Rhin. La frontière entre les deux bassins est appelée la « ligne de partage des eaux ». 


La vallée de l‘Our

Baignée par les affluents de la Sûre, de la Moselle et en dernier lieu, du Rhin, la superbe vallée de l’Our confère aux Cantons de l’Est un de ses atouts touristiques majeurs. Entourés de nombreux hameaux pittoresques, les villages de Manderfeld, Schönberg, Lommersweiler et Burg-Reuland invitent les amoureux de nature et de culture à s’y attarder.

 

Le pays malmédien 

La Wallonie malmédienne, composée des communes francophones de Malmedy et de Waimes ainsi que les Hautes Fagnes ont toujours joué un rôle de précurseur touristique en Belgique de l’est. En tant que dernière haute tourbière d’Europe, la réserve naturelle des Hautes Fagnes a toujours suscité l’intérêt au niveau international, ce qui a eu une influence directe sur les deux communes situées au sud du site. Hormis les spécificités naturelles, il faut souligner ici les atouts gastronomiques de cette région située à la croisée des chemins entre la culture latine et germanique.

 

Le pays de St. Vith et la haute vallée de l’Amblève

Le pays de St. Vith et la haute vallée de l’Amblève constituent, sans aucun doute, la « pièce maîtresse » de l’Eifel belge. St.Vith, la commerciale et Amblève, l‘ancienne parmi les anciennes cités, déploient chacune des atouts tout à fait différents et non moins intéressants. Ici, les visiteurs seront aux antipodes du tourisme de masse et trouveront une nature authentique et un accueil chaleureux, car dans cette région, l’hospitalité n’est pas un vain mot.

 

Le pays d’Eupen et la vallée de la Gueule et de la Vesdre

La région doit sa renommée à ses châteaux et manoirs. Située dans le prolongement du pays de Herve, elle fascine par la beauté de ses paysages qui ont forgé son caractère typique. Capitale tacite des Cantons de l’Est et riche d’un passé somptueux du temps des drapiers, Eupen figure parmi les pôles d’attraction majeurs du Pays des Trois Frontières (Allemagne – Pays-Bas – Belgique). Il en va de même pour Raeren et son musée de la poterie de renommée internationale.

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